2017/05/25

Is Australia’s property market overheating?

House prices in the two biggest cities have jumped 15% in the past year

Donald Trump meets Pope Francis

The two men, who hold starkly differing views, met in Vatican City  


How Islamic State clings on in Libya

The jihadists have retreated to the desert, where they are a potent threat

Farmacias inician disputa legal contra Transbank por cobro de "comisiones arbitrarias"

La Farmacia Cruz Verde y Ahumada comenzaron sus alegatos contra Transbank este miércoles ante el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC).
En concreto, Cruz Verde solicitó que se revise el plan de la compañía operadora de tarjetas debido que -según acusan- estarían cobrando comisiones más altas por usar plásticos en farmacias que en las cadenas de supermercados.
De hecho, así lo expresaron al TDCL mediante un informe que presentaron el pasado 15 de mayo para apoyar su queja ante el tribunal.
Según Cristian Reyes, abogado de Cruz Verde, Transbank cobra comisiones “significativamente más altas que en otros establecimientos similares, tales como supermercados y minimarkets, sin que exista justificación alguna para ello”, declaró a La Segunda.
Por ello, también se sumaron a la queja los demás actores de la industria. “Más del 50% de los productos que se vende en farmacias se comercializan bajo el mismo formato en los supermercados“, explicó Julio Pellegrini, quien representa a Farmacias Ahumada.
En ese contexto, el abogado recalcó que Fasa ha pagado cerca 6.700 millones de pesos a Transbank entre 2010 y 2016 por concepto de comisiones.
Durante la jornada también se desarrollaron los alegatos de Nicole Neheme como respuesta de la empresa acusada; Felipe Bulnes por SMU; y el subfiscal Mario Ibar de la Fiscalía Nacional Económica (FNE).

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La Inteligencia Artificial, indispensable para el éxito de las empresas

tecnología empresas
En los últimos cinco años se han generado más del 90 por ciento de la información que ha producido la humanidad en toda su historia/Imagen: Radio79mx

Se estima que para 2019 la inversión global en servicios de este tipo alcanzará los 31.3 mil millones de dólares, por lo que cualquier empresa debería considerar esta nueva tecnología.

Monterrey, Nuevo León, – En años recientes grandes compañías han apostado y realizado inversiones sobre Inteligencia Artificial, sobre todo para el manejo de datos que ha crecido de manera exponencial.
De acuerdo con datos de la firma de investigación IDC, para 2019 la inversión global en servicios de este tipo alcanzará los 31.3 mil millones de dólares.
Al respecto, Arístides Palma, director General de Zafiro Software, señaló que  cada dos y medio años se duplica la cantidad de datos que generamos como humanidad. Solamente en los últimos cinco años se ha generado más del 90 por ciento de la información que ha producido la humanidad en toda su historia y en los siguientes años se incrementará hasta un 98 por ciento.
“Pareciera ser entonces, que las Medianas Empresas tradicionales no podrían tener acceso a este tipo de información, sin embrago, estas compañías podrían sacar provecho de los datos que generan diariamente, y uno de los primeros pasos es usar herramientas tecnológicas que pueden mejorar sus procesos de negocio, automatizarlos y finalmente tener mayor visibilidad y enfoque a las demandas de los clientes”, dijo.
Pero ¿Cómo es posible esto?, la empresa explica que se debe imaginar lo que pasaría en los negocios si, por ejemplo: una comercializadora, empacadora o manufacturera, no solamente pudiera tener respuestas automáticas en cada uno de los procesos que sigue la compañía, sino que también enviará las solicitudes automáticas a nuestros proveedores y clientes sobre los productos nuevos, además de responder a sus necesidades en tiempo real sobre sus pedidos.
“Es importante entender que, aunque la Inteligencia Artificial es algo que todavía se está desarrollando en todo el mundo y que en los años venideros podremos ver sus aplicaciones en funcionamiento real, preparar a la Mediana Empresa, no es cosa del futuro y se debe de impulsar el uso soluciones tecnológicas que ayuden a entender los cambios que ya están ocurriendo. Asimismo el reto de las empresas desarrolladoras de AI, es ver la manera de democratizar esta tendencia y que las compañías puedan acceder a ella sin importar su tamaño y focalizándolos a sus necesidades reales”, finaliza el ingeniero Palma.
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Chile: se toman aciones legales contra La Polar, Paris, Ripley, Falabella y Hites, entre otras

En Chile 46 locales comerciales pertenecientes a grandes de cadenas departamentales como La Polar, ABCDIN, Paris, Ripley, Falabella, Hites y Corona han sido denunciados tras detectarse una serie de incumplimientos que impiden a los consumidores ejercer el derecho a la garantía legal establecido en la Ley de Protección de los Derechos de los Consumidores.
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Chile: Se toman aciones legales contra La Polar, Paris, Ripley, Falabella y Hites entre otras - T13

Según información oficial difundida directamente por el Servicio Nacional del Consumidor (SERNAC), las acciones legales van dirigidas a 8 establecimientos comerciales pertenecientes a la departamental La Polar; 8 en contra de ABCIDIN; 7 acciones judiciales en contra de Paris, Ripley y Falabella; 5 más en contra de locales de Hites y finalmente 4 en contra de la multitienda Corona.

Geográficamente la Región Metropolitana concentró la mayor cantidad de acciones legales, con un total de 11. En las regiones de Arica y Parinacota, Tarapacá, Coquimbo, Valparaíso, O´Higgins, Maule, Biobío, Araucanía, Los Lagos y Magallanes, el SERNAC presentará 3 denuncias. En Atacama y Aysén 2, y en Los Ríos interpuso una acción.

Sobre esto, el Director Nacional del SERNAC, Ernesto Muñoz, explicó que con estas acciones el SERNAC pretende que las empresas sean condenadas al máximo de las multas que establece la ley, pero sobre todo, que adecúen sus políticas a lo que estable la Ley.
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Por qué Argentina es cara en dólares: revelaciones del “ejercicio Falabella”

Una comparación internacional muestra que los precios son más altos en Argentina que en los países vecinos. Pero mientras el margen bruto también es mucho mayor, la ganancia neta es mucho más baja.




El año pasado difundimos el informe “¿Por qué Argentina está tan cara en dólares?”. Allí, dábamos testimonio de los fuertes sobreprecios a los que estamos expuestos los consumidores a través del “Ejercicio Falabella”: un cotejo de precios de una muestra de bienes en las tiendas online de la cadena en Argentina, Chile, Perú y Colombia. El ejercicio revelaba que, en promedio, los argentinos pagábamos por esos productos cerca del doble de lo que pagaban nuestros vecinos.
Los precios de Falabella en Argentina y países vecinos
La firma chilena permite otro abordaje interesante a los problemas de la economía argentina. Al cotizar en bolsa, ofrece información financiera pormenorizada, incluyendo el desglose de los resultados de sus distintas operaciones nacionales. Estas planillas revelan algunos datos esclarecedores sobre la marcha de los negocios en nuestro país.
Concretamente, la filial argentina del Grupo Falabella presenta –por lejos- el mayor ratio Margen Bruto / Ventas de las cuatro operaciones nacionales bajo análisis. Sin embargo, al evaluar el margen EBITDA / Ventas, la filial argentina queda relegada también cómodamente al último lugar del ranking.
Margen bruto y Ebitda de Falabella en cada país
El elevado margen bruto de la rama local sugiere que en Argentina se remarca bastante más que en los países vecinos, lo que ayudaría a explicar los fuertes sobreprecios a los que estamos expuestos los consumidores.
De todos modos, ese mayor mark-up se termina escurriendo entre los diversos entresijos del “costo argentino”. Los altos costos laborales (salariales y extra-salariales), financieros, logísticos y regulatorios, más una mucho mayor carga impositiva explicarían por qué la rentabilidad de la filial argentina termina siendo tan magra.
El ejercicio Falabella no sólo permite cuantificar y comprender las razones de los sobreprecios que padecemos los consumidores.
Según el estudio de FM&A, lo cerrado de la economía Argentina también impacta en los precios
Los mismos factores que explican ese spread excesivo también engordan los costos que enfrentan los productores de transables y que los condenan a un fuerte déficit de competitividad (del cual el retraso cambiario es tan sólo uno de sus varios componentes).
Por su parte, esta comparación de balances regionales de una empresa de retail aporta otro resultado amargo y no trivial: el escenario de negocios para los no transables también es bastante hostil, lo que explica el escaso dinamismo de la inversión y el empleo en estos sectores.
La Argentina tiene también mayores costos de financiamiento
Cabe recordar que entre 1996 y 1998, la Convertibilidad cobijó una última fase expansiva previa a su colapso. Si bien el retraso cambiario ya mortificaba a los productores de transables, los no transables disfrutaron de una etapa de bonanza que propició una fuerte expansión postrera del empleo formal.
La actual coyuntura presenta similitudes y diferencias con ese antecedente. El retraso cambiario abruma a los productores de transables tanto como entonces. La diferencia es que hoy los no transables también lucen agobiados por el alto costo argentino y no les está yendo mucho mejor.
El corolario es inquietante: los sectores de servicios no transables que debieran ser los principales responsables de generar empleo en los próximos años, carecen de rentabilidad y –por ende- se resisten a invertir y crecer. No es un dato auspicioso para una gestión macrista cuya sustentabilidad política a mediano plazo dependerá, en buena medida, del grado de dinamismo que presente el empleo privado durante 2018 y 2019.
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Las 5 cosas que debes saber antes de comenzar el día

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  1. FNE investiga mercado de combustible. A raíz de una denuncia de un distribuidor, el órgano antimonopolio indaga el mercado de combustibles y, en particular, el rol de Enex tras la compra de Terpel al grupo Angelini. Desde la firma de los Luksic aseguran cumplir las normas de libre competencia.
  2. Los efectos que puede tener la encuesta CEP antes de las primarias. A diferencia de lo que ocurrió en la última carrera presidencial, el Centro de Estudios Públicos (CEP) realizará una encuesta previa a las primarias, siendo así el primero de tres estudios que proyectan hacer durante el año. Expertos aseguran que tendrá impacto en las decisiones de los candidatos y de los electores y ponen énfasis en Piñera, a quien le podría costar caro salir bien evaluado.
  3. Con recortes de US$3,6 billones, presupuesto de Trump golpea a sus votantes. La Casa Blanca busca que EEUU logre un superávit fiscal en el año 2027. Sin embargo, su proyección contempla un crecimiento de 3% en el largo plazo, lo que no coincide con las estimaciones de la Fed, el Congreso y gran parte de los economistas.
  4. ¿Qué ven los operadores tras el recorte de la TPM? El Banco Central publica los resultados de la Encuesta de Operadores Financieros, correspondiente a la segunda quincena de mayo.
  5. Bolsas chinas se recuperan al cierre tras rebaja de calificación. Los índices bursátiles de China cayeron más del 1% poco después de que el mercado abriera y de que Moody’s rebajara su calificación crediticia, pero recuperaron la mayor parte de las pérdidas para cerrar casi sin variación. El referencial CSI300 de las principales acciones que cotizan en Shanghái y Shenzhen cerró sin cambios en 3.424,17 puntos, mientras que el índice compuesto de Shanghái agregó un 0,1% a 3.064,08 unidades.

2017/05/24

Moody´s rebaja calificación de China y estas son las consecuencias

La calificadora Moody´s decidió reducir la calificación crediticia del gigante asiático, China, de A3 a A1, lo que incrementó la incertidumbre en los mercados bursátiles. Las acciones de las bolsas en China caían y el yuan se debilitaba junto con el dólar australiano, después de que Moody´s confirmara la reducción de su calificación para la mayor economía asiática, generando un fuerte impacto global ante la creciente incertidumbre sobre el dinamismo económico y aumento de deuda. Moody´s puso en duda la fortaleza de la economía china y señaló que a pesar de las reformas estructurales que ha adoptado, se podría erosionarse en los próximos años.
Moody´s rebaja calificación de China / Reuters

La calificadora Moody´s decidió reducir la calificación crediticia del gigante asiático, China, de A3 a A1, lo que incrementó la incertidumbre en los mercados bursátiles.

Las acciones de las bolsas en China caían y el yuan se debilitaba junto con el dólar australiano, después de que Moody´s confirmara la reducción de su calificación para la mayor economía asiática, generando un fuerte impacto global ante la creciente incertidumbre sobre el dinamismo económico y aumento de deuda.
Moody´s puso en duda la fortaleza de la economía china y señaló que a pesar de las reformas estructurales que ha adoptado, se podría erosionarse en los próximos años.
“El recorte refleja las proyecciones de Moody’s de que la solidez financiera de China quede erosionada de alguna forma en los próximos años, a medida que la deuda continua creciendo mientras que el crecimiento potencial se desacelera”, estimó Moody´s.
“Aunque las reformas en marcha probablemente logren transformar la economía y el sistema financiero a tiempo, no es probable que si logren evitar un aumento material de la enorme deuda de la economía”, añadió.

La economía china en cifras

En el 2016, el Producto Interno Bruto chino creció un 6.7%, su ritmo más lento de los últimos 25 años.
Desde 2011, la tasa de crecimiento anual del país asiático ha ido a la baja, pero se ha mantenido entre 8.8 y 6.7 por ciento. Al primer trimestre de 2017, la tasa anualizada era de 6.9 por ciento; sin embargo, el Gobierno chino redujo sus previsiones de crecimiento del PIB en 2017 a una cifra “en torno al 6.5%”.

Reacciones en el mercado

El referencial MSCI de acciones asiáticas fuera de Japón bajaba un 0.3%. En Japón, el índice Nikkei de la bolsa de Tokio logró avanzar un 0.7%.
“Al final del día, los inversores extranjeros habían tomado una postura cautelosa hacia China, incluso antes de ésto, por lo que no fue del todo sorprendente”, dijo Kyoya Okazawa de BNP Paribas Securities en Tokio. La medida probablemente tendrá sólo un impacto a corto plazo en el mercado, agregó el empresario citado por Reuters.
Tras el anuncio de Moody´s, el índice dólar, que sigue el desempeño de la moneda estadounidense contra una canasta de seis divisas importantes, sumaba un 0.1% a 97.456.
Frente a la moneda japonesa, el dólar agregaba un 0.1% a 111.90 yenes. El euro bajaba un 0.1% a 1.1173 dólares.
El tipo de cambio peso mexicano a dólar hoy miércoles 24 de mayo. Dólar es de 18.45 pesos a la venta y en 17.42 pesos, a la compra

China acusa fallas de Moody´s en medición

El Ministerio de Finanzas de China sostuvo que la rebaja de calificación de Moody’s se basó en una metodología inadecuada, y dijo que la agencia exagera las dificultades que enfrenta la economía y subestima los esfuerzos de reforma.

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Norway’s wolves are being hunted; its reindeer are going mad

Two wild species battle sheep farmers and prions

Lone wolf or complex plot? Analysing the Manchester bombing

The use of an improvised bomb may suggest a more elaborate plan than other recent attacks


How the Waymo-Uber Lawsuit Could Rewrite Intellectual Property Rules

Uber
A federal judge’s orders last week in a lawsuit by Google’s parent company, Alphabet, against ride-hailing app company Uber may have launched a major rethink on how the automobile industry braces for competition and protects its intellectual property (IP). Alphabet subsidiary Waymo had accused Uber of stealing trade secrets and patent infringement by hiring Anthony Levandowski, an engineer who formerly led Google’s driverless car project, and buying a firm he had founded after leaving Google.
Judge William Alsup of the U.S. District Court for the Northern District of California ordered Levandowski to turn over some 14,000 documents he allegedly downloaded before he left Google and granted a preliminary injunction Waymo sought to prevent Uber from using know-how Levandowski brought to the firm. Judge Alsup also referred the case for a federal criminal investigation. Uber has since taken Levandowski off its driverless car project and asked him to comply with the court order or risk termination of his job. Meanwhile, Levandowski has remained silent on the matter, citing the Fifth Amendment right against self-incrimination.
Wharton management professor John Paul MacDuffie, who is also director of the school’s Program on Vehicle and Mobility InnovationDorothy Glancy, professor of law at Santa Clara University; and Penn Law professor R. Polk Wagner examined the far-reaching changes the Waymo-Uber lawsuit could bring, on the Knowledge@Wharton show on Wharton Business Radio on SiriusXM channel 111. (Listen to the podcast at the top of this page.)
Below are select highlights from their discussion:
Revisiting Trade Secrets as IP Protection: According to Wagner, trade secret law has traditionally not been seen as “a particularly reliable or useful way to protect technology,” partly because it is difficult to keep such technology secret when it is implemented and products based on it are sold. But that conventional wisdom is up for a reexamination. “If Google is successful at putting a dent in Uber’s ability to compete in this field as a result of this case, then people will take notice of that and you will probably see more people using trade secrets” as part of their intellectual property strategies, said Wagner. “On the other hand, if Google is not successful, or even if they win this case and they don’t slow Uber down very much, then people are going to go back to what we traditionally think of in IP, which is unless you have a patent covering the technology, you don’t have a lot of protection.”
“These are trade secrets that are incredibly hot and at the heart of a fierce and fast-paced competition around an exciting new technology.”–John Paul MacDuffieAdded MacDuffie: “These are trade secrets that are incredibly hot and at the heart of a fierce and fast-paced competition around an exciting new technology.”
Wagner’s guess is that in the meantime, all the companies involved in driverless technology must be filing as many patents as they can. “So you are going to see a wave of patent litigation, and that is going to begin as soon as some of these patents start to actually issue, which is in the near future — and some of them are probably already issued,” he said.
Coalitions, Collaborations the Way Ahead:According to MacDuffie, driverless car technology will spur the automobile industry — and the technology companies in the space — to develop completely new business models. He raised some fundamental questions on how that model might work. Will individuals buy their own autonomous vehicles and lease them to, say, an Uber? Will Uber become a company that is good at managing a fleet of hard assets like cars? Or will other firms that already have that capability — including auto companies — join the fray?
“There are a lot of possibilities of combinations of companies and skills that would be needed in the end,” MacDuffie predicted. “We may end up with competition among a few companies or coalitions of companies that have different models of how they put the hardware and software together for driverless cars. What makes them win may not be being first; it may be some other attribute of performance.”
Wagner noted that driverless technology appears to be evolving as “platform technologies,” similar to a dominant company like a Microsoft building the Windows platform on which others build products. “Being at the bottom of that stack, or being the Windows of the driverless car world, is enormously valuable,” he said, adding that the battle for those stakes is being fought right now. “In an industry with significant network effects, which this certainly appears to be, they can get locked into — for potentially decades — an area which will have a lot of impact on our society.”
“A general rule of thumb with trade secret litigation is if there is trade secret litigation, something has gone horribly wrong.”–R. Polk Wagner
Uncertain Policy Terrain for Driverless Technology: According to Glancy, it would be tough to draft public policy relating to driverless vehicles if trade secret laws are to be dominant. She noted that in her study of all the pleadings in the Waymo-Uber case, major parts are redacted because of the trade secrets law. “I don’t see how it is easy to make good public policy about something like driverless cars when all of these particulars of what makes them work keep getting redacted from the only public papers we have about this, which are the court pleadings,” she said.
Glancy also questioned Judge Alsup’s ordering Levandowski to turn over the documents he took from Google and for Uber to insulate its employees against each other to avoid any continued IP vulnerabilities. “How in the world – once a trade secret has been disclosed to a competitor – do you put the genie back in the bottle?” she asked.
“A general rule of thumb with trade secret litigation is if there is trade secret litigation, something has gone horribly wrong,” Wagner said. “You are almost certainly not going to survive the litigation with your trade secret intact. The technology is already out of the box; you can’t undo that now, no matter what.”
“How in the world – once a trade secret has been disclosed to a competitor – do you put the genie back in the bottle?”–Dorothy Glancy
Who Will Make the Cheapest Lidar: At the heart of the Waymo-Uber battle is the so-called Lidar technology, a laser-based scanning and mapping mechanism that creates real-time 3D images and allows a vehicle to “see” its surroundings and thereby detect traffic and pedestrians. Current costs are trending at between $8,000 and $10,000 each, and a driverless car would need four of them, noted Glancy.
“A lot of the Google advances were on the cost side of Lidar and not so much on the functionality of it,” said MacDuffie. “Google was moving faster to get to the low-cost Lidar, and that’s what they are saying Uber was stealing.” Many firms are working in this space, and the goal is to bring down Lidar’s cost to between $400 and $500 apiece with economies of scale, he added.
Image credit: Uber

2017/05/18

Turkey’s purges are crippling its justice system


President Erdogan’s drive for power includes putting judges under his thumb

WERE he to return to Turkey in the near future, Celal Kalkanoglu (not his real name) would have to do so in handcuffs. “They will arrest me as soon as I land at the airport,” says the judge. On July 16th of last year, the day after an army faction attempted a coup against Recep Tayyip Erdogan, the president, Mr Kalkanoglu’s name appeared on a long list of officials to be dismissed and arrested. With the judge having left Turkey, the authorities went after his family. Some of his relatives were sacked from government jobs, he says, and barred from leaving the country.

More than 4,000 Turkish judges and prosecutors, a quarter of the total, have been dismissed by decree since last summer, mostly because of alleged links to the Gulenists, a secretive Islamic movement accused of leading the coup. The vast majority, including two members of the constitutional court, are in prison. Only a fraction have heard formal charges. Mr Kalkanoglu, who denies any affiliation with the Gulenists, says the government has used the coup as an excuse to step up a purge of the judiciary that began in late 2013, after a corruption scandal implicated cabinet ministers. “I have been blacklisted since 2014,” he says. Mr Erdogan describes the corruption claims as a Gulenist plot.

Don’t mention the purges
On May 16th Mr Erdogan had a friendly meeting in Washington with Donald Trump. As Turkish security guards beat Armenian and Kurdish protesters elsewhere in the city, Mr Erdogan asked Mr Trump to extradite Fethullah Gulen, the elderly cleric who runs the movement and has lived in Pennsylvania since 1999. The two leaders also discussed Syria, where Turkey is angry about America’s move to arm Kurdish militias fighting against Islamic State. No agreement was reached on either subject, but Mr Trump praised Turkey’s efforts in the fight against terrorism. He said nothing about Mr Erdogan’s increasingly autocratic rule, or about the crackdown that is hollowing out the rule of law in his country.

In the past, members of Mr Gulen’s movement took over parts of the judiciary and abused their power with the government’s blessing. In the late 2000s the Gulenists worked with Mr Erdogan’s Justice and Development (AK) party to sideline secular opponents, staging show trials that jailed hundreds of army officers, often on the basis of forged evidence. Many of the jurists now under arrest helped carry out that earlier wave of purges, says Mehmet Gun, head of Better Justice, a non-governmental group.

Yet Mr Erdogan’s new purge is even more extensive. A climate of paranoia has taken hold of the courts. Judges and prosecutors are constantly looking over their shoulders, says Metin Feyzioglu, head of the Union of Turkish Bar Associations. “Justice is now vested in a judge’s personal bravery,” he says. Those who defy Mr Erdogan pay a high price. When one court decided to release 21 journalists accused of Gulenist sympathies from pre-trial detention earlier this spring, three of its judges were suspended. Their ruling was overturned within 24 hours.

Things are not about to get better. Under a new constitution, adopted by the thinnest of margins in a referendum in April marred by allegations of fraud, members of top judicial panels will no longer be elected by their peers but appointed by Mr Erdogan and parliament, which is controlled by the AK party. The old system allowed groups like the Gulenists to flourish. The new one places the judiciary under Mr Erdogan’s thumb. According to one opposition lawmaker, out of 900 recently appointed judges, 800 have AK links. “As long as elections to top positions are not tied to objective rules, depoliticising the judiciary will be impossible,” says Hasim Kilic, a chief justice at Turkey’s constitutional court until 2015.

Meanwhile, cases related to the crackdown, under which some 50,000 people have been arrested and more than 110,000 fired, are flooding in. The constitutional court has received 75,000 applications for redress since the attempted coup last July, but has declined to hear any case related to the state of emergency. Instead, the judiciary seems to have other priorities. In late April a Turkish court blocked access to Wikipedia because some of its posts suggested that the government had supported jihadists in Syria. Two weeks earlier a prosecutor wildly accused several American officials, including a senator, a former CIA chief and a former prosecutor, of involvement in the coup. Perhaps Mr Erdogan’s warm new relations with Mr Trump will allow his magistrates to give that investigation a rest.

This article appeared in the Europe section of the print edition under the headline "Empty benches"

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